вторник, 28 августа 2012 г.

Koнкурсный рассказ №01/29

СКАЗАНИЯ «КАТАКЛИЗМА»

«Русалка»

Автор: Граббл, Галакронд

Вместо предисловия

Меня зовут Шердраук. Шердраук Элиндел, эльф крови, маг. В этой жизни я ненавижу две вещи: расизм и гоблинов. С расизмом все понятно: не перечесть, сколько раз наша несчастная раса подвергалась унижениям и нападкам. А вот гоблины… Сейчас я расскажу вам одну историю про этих мерзких зеленокожих тварей.

***
В тот день наш клуб благородных господ магического сословия отдыхал после экспедиции в Гилнеас. Место сбора, как всегда, было выбрано со вкусом: «Приют скитальца», Луносвет. Две комнаты на втором этаже были временно переоборудованы под небольшие мастерские, а на первом этаже был накрыт стол в стиле а-ля-Аутленд и выставлен ящик «Прикосновения Солнца». В самом деле, не «Пино Нуар» же пить - элита Орды должна развлекаться соответствующим образом. Посетители из местных были деликатно выпровожены на улицу, а прекрасная Йова получила залог - три сотни золотых и билет на рубающих неподалеку «Вождей тауренов» с автографом Сига Шивеса. Хороший парень, кстати, этот Сиг, стильный.

Впрочем, я отвлекся и забыл сказать, зачем мы все это затеяли. Последний писк моды в лучших магических салонах Азерота: транспространственное кладопортирование. Звучит ужасно, понимаю. На самом деле, ничего страшного в этом нет: собирается группа молодых магов, рисует круг призыва и по очереди пытаются открыть портал, соединяющий его с… с каким-нибудь другим местом. Есть только одно условие (точнее, правило хорошего тона): нить призыва должна выйти в Круговерть Пустоты. А значит, приёмником портала будет не Азерот, а какая-нибудь другая планета. Чаще всего, конечно, Дренор – уж очень сильные туда ведут магические линии, сложно сбиться с курса. Но если чуть-чуть поиграть с параметрами пространственной привязки и астрального направления – можно соединиться с каким-нибудь уж очень отдаленным миром. Само собой, портал получается совсем маленьким и крайне нестабильным: пара футов в диаметре, секунда функционирования. Впрочем, и этого хватает, чтобы вытянуть из самых разных уголков мира что-нибудь интересное.

Итак, после непродолжительной трапезы и коротких возлияний было принято решение начать ТэКа. Первым, как всегда, вызвался Элинур из Транквиллиона. Он вообще всегда первый, потому и щеголяет без глаза в повязке, как пират – зато девушкам нравится, да и кое-кому из парней тоже. Впрочем, его личная жизнь – вопрос большой и широкий, как морда таурена, а оттого совершенно неинтересный. Намного занятнее то, что после пяти минут медитации из открывшегося портала выпало яйцо размером примерно с долгоногово.

- И зачем я только с вами связался? – недовольно прошипел Элинур, когда открыл глаза.

После недолгого обследования яйцо было расколото и оттуда, ругаясь, как три пьяных орка, вылез малюсенький натрезим. Укушенный за палец Элинур предложил пустить его на сквернотопливо, но коллективный разум придумал идею получше. Была срочно сложена коробка из подарочной бумаги, в которую был бережно положен натрезимчик, припечатанный заклинанием неподвижности. Коробку закрыли, обвязали подарочной лентой, на чей узел ухахатывающийся Элинур поставил руну деактивации обездвиживания, приложили бутылку «Прикосновения Солнца» (сердце разрывалось, но чего не сделаешь ради маленькой шалости) и отослали в притон Закоулка Душегубов на радость тамошнему сборищу чернокнижников. Они демонов любят - вот пусть иповеселятся.

Вечер продолжался. Аривен вытянул откуда-то странную рукоять (ни разу не потертую), из которой при нажатии кнопки на торце появлялся пучок света. Артефакт, похожий на меч, было решено передать в гильдию воинов для исследования боевых характеристик. Шики достал золотое кольцо с непонятными рунами и зачарованием, от которого в голове начинали звучать недружелюбные голоса вроде «Покорись воле Единого на черном престоле!» или «Верни мою прелесть!». Опасную вещицу тут же пустили на распыление. Четвертым в круг полез Берингер и вынул из портала маленький прозрачный камень, в котором оказалась таинственным образом заточенная душа маленького демоненка. Везло нам сегодня на чернокнижническую муть, нечего сказать. Камень прикарманил Аривен, пообещав исследовать на досуге.

Ну и, как водится, последним за добычей полез я. Обычно мои тонкие навыки ориентации вне тела позволяют устанавливать связь с самыми различными планетами и выносить оттуда артефакты, которые в любую коллекцию сгодятся, но на сей раз я себя подвел. Когда я открыл глаза, передо мной лежала увесистая книга, в которой не было ничего, кроме весьма противно нарисованных рисунков.

Вечер на этом для меня был закончен. Вытащить из портала, на который ты потратил половину своих магических сил, какую-то похабную книженцию, было настоящим позором. Единственным выходом было налечь на спиртное. Что я и сделал, под дружный хохот товарищей, потешавшихся над моей неудачей.

На следующий день я откланялся и уехал на Зловещее Море. Там, кстати, замечательные пляжи, рекомендую. Лежа под ласковым солнцем Кель`Таласа и наслаждаясь тихим шепотом волн, я решил повнимательнее изучить свою вчерашнюю добычу. Первое впечатление, как водится, оказалось обманчивым. Картинки и правда были нарисованы весьма странно, но помимо них в книге были и подписи, сделанные на неизвестном мне языке. Впрочем, когда это языки были проблемой для талантливых магов вроде меня? Пара заклинаний – и можно без проблем дешифровать любое, самое загадочное письмо любого народа. Или вообще с другой планеты.

Книга оказалась весьма увлекательной. В ней рассказывалось о таинственном существе, называемом «русалкой»: оно выглядело как миловидная девушка с красными волосами, но вместо ног у нее был рыбий хвост. Но нет – она не была похожа на мерзких наг, в изобилии обитающих на любом побережье. В русалке сочетались элегантность дельфина и красота эльфийки, а также невинный шаловливый характер и совершеннейшая безобидность. Затаив дыхание, я смотрел на картинки, рассказывающие о приключениях этого существа, влюбившегося в человека с суши и пошедшего на все, чтобы расстроить козни злой ведьмы и получить возможность соединиться с любимым. Для этого ей, кстати, пришлось стать человеком с двумя ногами. Ну еще бы.

Дочитав до конца, я отложил книгу и мечтательно уставился на небо. Неужели эти «русалки» - выдуманные фантазии из другого мира, а нам достались только мерзкие наги с рыбьими мордами? Почему нельзя поплыть в океан и вернуться оттуда с любовью всей своей жизни? Зачем мир так несправедлив и рисует нам глупую мечту о прекрасной незнакомке, но не позволяет до нее дотронуться?

И тут меня осенило. Кто сказал, что в Азероте есть только наги, но нет русалок? Кто это доказал? «Каждый сам портной своего фулл-эпика», - говорил когда-то мой наставник. И я даже знаю, где следует начать поиски неведомых морских красавиц – в Вайш`ире! Спасибо тебе, Смертокрыл. Никогда не думал, что скажу что-нибудь подобное.

Вот только подумать об этом оказалось намного проще, чем сделать. Проблемы начались в тот же миг, когда я заявился в визовый центр Оргриммара с просьбой оформить мне туристическую визу в Вайш`ир.

- Туристическую? – У орка-менеджера глаза на лоб полезли. – Ты чего, остроухий, с крылобега навернулся? Или тебе в Гилнеасе – он пробежался глазами по документу, проверяя, где я в последний раз участвовал в боях – альянсовские голову проломили? В Вайш`ир туристами не ездят, дубина. Можем отправить в командировку на «Стигийскую награду» - билет в один конец в комплекте, лок тар!

- А может быть…

- Может быть? У тебя отпуск, остроухий. Бумага с печатью вождя, на которой написано орочьими буквами: ТРИ НЕДЕЛИ ОТПУСКА. Заканчиваются через ДВЕ НЕДЕЛИ ЧЕТЫРЕ ДНЯ. Когда закончатся – отправим тебя в Трон Приливов, там всегда свежее мясо нужно. А сейчас – поворот на сто девяносто градусов и пошел вон.

- Сто восемьдесят, - машинально поправил я.

- Я тебе уши сейчас откручу, тряпочник. У меня дел полно. Пошел вон, я сказал, - прорычал орк и оскалил клыки.

Вот так вот и рушатся светлые мечты, не успев родиться на свет.

Уныние, накатившее на меня, было не передать словами. Первой мыслью было пойти и напиться, но ее пришлось откинуть за непродуктивностью. В самом деле – я маг, интеллектуальная гордость Орды, или кто? И если я не сдался, когда толпа воргенов в десять раз больше нашего отряда пошла в атаку, то отказываться от мысли попасть в мир своих мечтаний только потому, что зеленомордая свинья отказалась выписать мне визу – это как-то несерьезно. Воргенов мы тогда, кстати, разметали по всему берегу. Без потерь.

Стало быть, следовало искать способ попасть в Вайш`ир нелегально. Попасть на корабль до Тол Барада и высадиться на «Стигийскую награду» нельзя. Ветрокрылы в Вайш`ир летают из Подгорода, но на них без документов опять-таки не сядешь. Мысль о портале не выдерживала никакой критики: в Вайш`ире нет сильных точек привязки (вроде тех, что в Оригриммаре и Луносвете), а значит, в одиночку достаточно стабильный портал я не открою. Потребуется помощь примерно десятка магов – а я не горел желанием объяснять нашему кружку, какого беса я прусь невесть куда. Да и риск попасть прямо в лагерь недружелюбно настроенных нагов тоже отменять не следовало.

И в этот момент меня кто-то толкнул.

- Эй, извини, приятель, - заскрипел противный гоблинский голос. – Извини, я, типа, случайно.

- Извиню, - задумчиво ответил я, - если ты мне сейчас же сообразишь способ, как попасть в Вайш`ир.

- На ветрокрыле, не?

- Ах да, дополнительное условие: визы нет.

- Нелегально? – Гоблин аж подпрыгнул. – Ух ты, а это интересная задачка. Меня зовут Граббл. Граббл Хитроплюкс, чернокнижник, инженер и математик, к вашим – то есть я хотел сказать «к моим» - услугам.

- Ну и? – Шутить с мелкой тварью, которая еще и чернокнижник (фу ты, гадость какая), настроения совсем не было.

- Эй, эй, парень, не так быстро. Надо обмозговать задачку. Пошли выпьем, без «Каджа-Колы» ни одно дельце не в радость.

А вот это уже не шутки. В самом деле: что я теряю, если уделю противной твари пару часов своего времени? Гоблинский ум работает весьма нестандартно. Даже если он и не придумает хорошего способа попасть в Вайш`ир, то может натолкнуть меня на правильную идею меня – и все удовольствие совершенно бесплатно! Ну или почти бесплатно – за пойло платить придется явно мне.

- Ну? – поторопил меня визгливый голос. – Идем?

- Уговорил. Есть предложения?

- Какие предложения? «Сломанный клык», конечно. Свежую «Каджа-колу» завозят редко, но если завозят – то только туда. Давай, пошли.

На пороге таверны меня чуть не сбило с ног вылетавшее из двери с околозвуковой скоростью тело.

- Опять лезут, Гамон? – бросил я мрачно сидевшему в углу таурену.

- Угу, - хмыкнул он. – Тридцать восьмой раз за день. Надоело уже.

- Терпи, мужик. Сильным всегда тяжело. Вечер, Мораг! – поприветствовал я кабатчика.

- О, привет, Шердраук. Как оно?

- Не очень. Бывало и лучше. Сделай-ка нам «Каджа-колы» и сока из луноягоды.

- Будет, бро. Восемьдесят два пятьдесят, лучше мелочью.

- Нету у меня мелочи, зарплаты нынче не те, - сказал я, доставая золотой. – Сдачи не надо. Итак, гоблин, - повернулся я к Грабблу, карабкавшемуся на стул перед стойкой. – Ситуация такая. Надо попасть в Вайш`ир. Условия: никаких легально доступных транспортов, порталов и прочих радостей жизни.

- А зачем, эльф? – Гоблин вскарабкался на стул и облокотился на стойку, смотря на меня с неподдельным интересом.

- Можно сказать, что я хочу там… кое-что найти. Короче, неважно. Просто поверь, что мне нужно туда попасть.

- Секреты-секретики, - хихикнул Граббл.

- Секреты-секретики. В общем, если что-то придумаешь – с меня небольшой подарок размером в сотню золотых.

- А текущие расходы?

- Все с меня.

- Так-так-так, - хмыкнул гоблин. – Эй, Мораг, скоро?

- Уже несу, бро.

- Давай быстрее, а то у меня тут дельце намечается. Эй, Шер – как тебя там?

- Шердраук. Ты бы запомнил, что ли?

- Ну и имечко - Шердраук. Какие сроки?

- Две недели. Туда, там и обратно. Причем две недели не через месяц, а начиная с этой секунды – учти, пожалуйста.

На стойке появились два стакана, в одном из которых плескался напиток противного кислотно-желтого цвета, а во втором я не без удовольствия угадал сок луноягоды. Все-таки есть в этой жизни маленькие приятности.

- Каджа-каджа, родной каджамит, - пробурчал себе под нос Граббл и вылил в глотку свою гоблинскую жижу, даже не поморщившись. – Ага! Вот оно. Короче, есть идея.

- Уже? – недоверчиво переспросил я. – Уже идея?

- Причем безотказная. Что там с текущими расходами, говоришь? Нужна сотня золотых.

- Сотня? Это на что же еще, позволь спросить?

- Пока не скажу. Нужно кое-кого навестить.

- Ага, ясно, - я ликующе поднял палец. – Идея навестить наивного мага-эльфа и ограбить на сотню золотых. Всегда обожал гоблинские методы.

- Слушай, слушай, эльф, - протестующее заскрипел Граббл, - ты за кого меня держишь? Я честный гоблин.

Честный гоблин? Это откуда-то из истории про таурена-разбойника и нежить-паладина, не иначе.

- Осталось только уточнить, что гоблины понимают под честностью, - скептически заметил я и потянул сок.

- Слушай, эльф, это не мне надо в Вайш`ир, знаешь ли. Не хочешь верить – я не заставляю. И вообще, я теряю время тут с тобой.

Ладно, уговорил. Сотня золотых – это всего дневная ставка на передовой, не так уж и много.

- Держи, - отвязал я с пояса один из мешочков. – Ровно сотня, можешь не считать. Но учти, Граббл...

- А?

- …как зовут твою суккубу?

- Каурни, а это-то еще при чем?

- При том, что если ты обманешь меня и смоешься с деньгами – я тебя завтра же отправлю к ней в гости. Возможно, живым.

Пробурчав что-то под нос, Граббл спрыгнул со стула.

- А если стукнешь в миграционный центр – сегодня же и по частям. Жду хороших новостей, гоблин.

- А ты серьезный эльф, я так посмотрю, - бросил он и исчез в дверях.

Проводив зеленоухую сволочь взглядом, я снова потянул сок.

- Отпуском наслаждаешься, Шердраук? – Мораг протянул мне еще один стакан. – За счет заведения. Чего не в Луносвете, со своими приятелями?

- Только сегодня оттуда. Слушай, Мораг. А у тебя бывали внезапные желания?

- Да каждый день бывают, - оскалился он. – Вот вчера было желание начистить кому-нибудь морду. И сегодня тоже, кстати.

- Да я не про это. Про возвышенное что-нибудь.

- В смысле? На дирижабле полетать? Летал прошлым летом.

- Тьфу. Да не в том смысле возвышенное. Про девушек там, про красавиц с голубыми глазами и длинными волосами.

- А, вот ты про что, - понимающе осклабился он. – Ну, это, если желания не будет – Гришка мне желалку оторвет. Все в порядке, дорогая, работай! – махнул орк своей подруге, которая обернулась, услышав свое имя.

- И все равно ты меня не понял, - удрученно ответил я. – Столик на втором этаже свободный найдется?

- Для тебя – в любой день, бро.

- Тогда сообрази мне еще сока и копченого талбука.

Размышляя о несправедливости мира и о хрупкости иллюзий, я поднялся наверх. Мораг не соврал – в дальнем углу темнел совершенно свободный столик. О лучшем места для того, чтобы снова полистать книгу из неведомого мира, нельзя было и мечтать. Протиснувшись между плотно стоящими стульями, я втиснулся в самый уголок и раскрыл свое сокровище.

И снова передо мной возникла милая фантазия. Красноволосая Эриэль (о это имя, словно из моих родных лесов Кель`Таласа!), по-детски наивное и милое создание, с двумя своими верными спутниками. Принц Арик, так похожий на меня. Злобная морская ведьма, отнявшая у русалки голос. Чары и заклятья – такие неправдоподобные и глупые, похожие на лепет ребенка, который еще не изучил ни одной руны. Свадьба Арика и Эриэль, когда все злые препоны были повержены…

Я не заметил, как пролетел целый час. К тарелке с талбуком я даже не притронулся, забыв обо всем в плену фантастических чудес. И когда я наслаждался картинкой, на которой Арик и Эриэль слились в нежном поцелуе, я услышал голос, грубо дернувший меня за ноги и вернувший к реальности.

- Это новый вид наг, что ли? – проскрипел Граббл. – Извини, парень, я не хотел подглядывать. У меня отличные новости.

- Тебе какое дело? – обиженно ответил я, пряча книгу под одежду. – Что выяснилось?

- Все просто супер - я договорился с Фреззой. Завтра прилетает дирижабль из Подгорода, и мы погружаемся в трюм. Придется соблюсти конспирацию, правда – со Стражами Смерти без документов связываться не будем. Итак, мы садимся в ящик из-под саронитовой взрывчатки – не хмурься, никакой взрывчатки там не будет! - и ночью аккуратно вылезаем. Моя ракета будет в соседнем ящике. Имитируем взрыв, вылетаем с нижнего яруса дирижабля и планируем прямо в Вайш`ир. Чистонеббс чуть-чуть скорректирует курс, так что высадимся прямо на месте.

- Пара вопросов. Что скажут в Подгороде, когда увидят, что из ящиков со взрывчаткой аккуратно выпилили стенку?

- Я все продумал, хе-хе, - довольно потер руки Граббл. – Сделаем вид, что случилась проблема при перевозке. Мол, бомбы оказались не очень, взорвались по дороге.

- Ты правда думаешь, что они в это поверят?

- А чего нет? Рвануло, бомбы повыкатывались за борт, заметили только по прибытию – мало ли что там рвется. Ты прямо как на дирижаблях ни разу не летал.

- Да уж летал, спасибо, что напомнил. А следы взрыва?

- Запустим ракету и чуть-чуть все подпалим. Ну и пару бомб из моей личной коллекции.

- Ты же сказал, что взрывчатки не будет?

- Я же сказал – СДЕЛАЕМ вид, что был взрыв. Фрезза тоже не дурак, на борту ничего лишнего взрывать не позволит.

- Ладно, - вздохнул я. Идея с каждой секундой нравилась мне меньше и меньше. – И второе. Что значит фраза «планируем прямо в Вайш`ир»?

- То и значит, парень, - оскалился гоблин. – Вместе выпрыгнем. Я тоже на подводное сафари хочу, знаешь ли.

- Неееет, - выдохнул я. – Только не это.

- Даааа, эльф. Или можешь сам с парашютом прыгать. Думал, я дам тебе свою ракету?

- Тогда сразу условимся: оплата только за работу. Никаких командировочных в Вайш`ире и прочих доплат.

- Эй, эй, эльф, полегче. Я же…

- Никаких. Фиксированная оплата за работу.

- Ладно, - обреченно вздохнул Граббл. – Итак, прейскурант таков…



Сидя в ящике, который громко матерящиеся грузили на дирижабль, я размышлял о превратностях судьбы. Еще позавчера я мирно сидел в Луносвете, попивая вино и веселясь со своими друзьями, а сейчас я ввязался в непонятную авантюру с Вайш`иром, маскируясь под груз саронитовых бомб. Вот так вот люди и гоняются за мечтой. Может быть, в конце меня и ждет милая русалка, чьи руки мягки, как шелк, а волосы нежно развеваются по течению… но в данный момент под ногами у меня костлявый гоблин-чернокнижник, который ограбил меня на полторы тысячи золотых. Путешествуйте дирижаблями Грабблоэрофлота, называется. Может, стоило попросить билет в первый класс?

- Не толкайся, - тихо прошипел мой сокамерник. – Ноги, черт тебя побери.

- Ты ничего пошире не мог найти?

- Уж что было. Ноги убери, эльф, твою ж чешуйчатую мать.

Что-то стукнуло по стенке ящика.

- Слышишь, Траззак? Бомбы-то каковы – кажется, шепчутся в ящике. – Мы насторожились: голос явно принадлежал одному из орков-носильщиков.

- А я говорил: не пей перед сменой, дубина. Тащи давай, казаться меньше будет. Раз-два-взяяяли!

- Уфф, - дружно выдохнули мы с гоблином.



По-моему, следующие несколько часов я спал.

- Эй, там – живые?

- Медношайб, ты, что ли?

- А кто еще? Давайте, вылезайте. Время зажигать!

- Сейчас-сейчас, - активизировался Граббл. – Мертвяки где?

- На палубе дежурят. Ничего не подозревают. Эй, эльф, как тебе поездочка?

- В жизни больше не сяду в дирижабль, - простонал я. – У меня отбиты все бока от ваших воздушных кульбитов. Нельзя было потише лететь?

- Это наш стиль, дорогуша! Претензии не принимаются. Давайте, выдавливайте крышку.

Легкое движение плечом – и вот он, свежий морской воздух. О, это замечательное ощущение, когда после удушливого узкого пространства ты оказываешься на свободе!

- Ракета где? – деловито осведомился Граббл, отряхивая свою одежду.

- Где и оставил – в ящике. Спиливай стенку и поджигай уже свой фейерверк. У нас за весь полет – не поверишь! – ни одного взрыва! Такого не было уже месяца два. И этот непорядок…

- …мы сейчас исправим, - закончил чернокнижник, разваливая деревянную коробку, из которой показалась розовая двухместная ракета. – Тэк-с, эльф. Чего уставился? Садись на заднее сидение.

- Эмм… - недоуменно произнес я. – Мы полетим на ЭТОМ?

- Парашют, как я уже сказал… а, какой к черту парашют? Можешь прыгать, если не хочешь на моей крошке лететь. Я ее специально покрасил, между прочим, для тебя. Любой каприз за ваши, между прочим, деньги.

Так вот, оказывается, куда ушли мои полторы тысячи. Убить готов того, кто придумал стереотип, будто всем эльфам крови нравится розовый цвет.

- И подпали вот этот вот шнур, - Медношайб протянула мне смолистую веревку. – Так, значит. Сейчас я на секунду тормозну винт. Вы-то мягкие, а об ракету он сломается. За секунду вы вылетаете и, черт побери, тут же скрываетесь. Где – не знаю, облако найдите какое-нибудь. Или лучше сразу в океан. Уловили?

- Уловили, красотка. Удачной работы. И все сразу не пропей, - подмигнул гоблинше Граббл.

- Эльф, шнур! Приготовились на счет три. Раз, два…

Я сжал ногами ракету, зажмурился и приготовился к тому, что моим мечтам о встрече с русалкой сейчас придет простой и бесхитростный конец в виде лопасти дирижабля. Что-то громко хрустнуло. Ракета рванула вперед, и в лицо мне ударил холодный ветер. Открыв глаза, я увидел ликующего гоблина:

- Хо-хо, получилось! Самый веселый старт моей крошки. Смотри, сейчас рванет!

Я оглянулся. Дирижабль вертело в воздухе, как будто он в любую секунду был готов упасть. На палубе бегали и что-то кричали техники. Капитан резко вертел штурвал, пытаясь выровнять траекторию и не дать своему кораблю свалиться в океан. И в этот момент из-под винта вырвался сноп пламени вперемешку с разноцветными искрами.

- Моя работа, - гордо прокомментировал Граббл.

Фейерверк и правда вышел на загляденье. Огня было столько, что дирижабль, наверное, должен был сгореть в первую же секунду, но фюзеляж даже не закоптился. Внутри прогремели взрывы – целая канонада пушечных выстрелов. Я мысленно испугался: если сейчас дирижабль разлетится на куски, то в смерти десятка гоблинов, стражей смерти и вероятно присутствующих там пассажиров виноваты будем только мы. Но ничего подобного не произошло: воздушное судно лишь затряслось сильнее. Через несколько секунд за винтом показалась Медношайб, помахала нам рукой и сбросила вниз ящики, в которых мы сидели.

- Все следы замели, хо-хо, - Граббл не скрывал своего наслаждения. – Получилось! Каков я, а?

- Молодец, - мрачно ответил я. – Держи курс на… стоп, а где мы вообще?

- В Вайш`ире, приятель.

- А точнее?

- В ГОРОДЕ Вайш`ире. Я ознакомился с картами перед отлетом. Вон та скала к северу – над Мерцающим гротом. Туда ветрокрылы летают, если ты не в курсе. Значит, сам город примерно под нами.

- Замечательно. А теперь, если ты не возражаешь, спусти меня вниз.

- Ты что? А куда же я?

- Гоблин, ты меня удивляешь. Как ты с ракетой полезешь под воду?

- Легко и просто, - посмотрев на меня как на идиота, ответил Граббл. – Моя крошка водоустойчива. Садимся в Вайш`ире, значит?

- В ГОРОДЕ Вайш`ире, - утвердительно заметил я. Действительно, где еще начать поиск таинственной русалки?



Окунувшись в теплые тропические воды Великого Моря, наша команда разделилась: заявив, что ракета хоть и водоустойчива, но ее не следует подвергать ненужным испытаниям, Граббл отчалил в Мерцающий грот. Перспектива расположиться под самой песчаной косой с ветрокрылами меня не очень прельщала, о чем я и сказал гоблину. В ответ на это он искренне меня заверил, что после бойни с нагами в пещере нет совершенно никого, а значит, располагаться там – самая безопасная и правильная идея. Подивившись, откуда гоблин все это знает, я махнул ему рукой и отчалил на поиски.

Хотя… что значит «поиски»? Бесцельное блуждание по улицам Вайш`ира. Правда, не совсем блуждание в привычном смысле этого слова: плавание в воздушном пузыре, облегающем тело, словно плащ. Эту методику я позаимствовал у одного знакомого шамана: он утверждал, что намного удобнее сражаться под водой в сухой одежде и в родной свободе действий. Сложно с ним не согласиться.

Не стоит рассказывать, как красив подводный город в лучах восходящего солнца. После того, как бравые воины Орды вышвырнули из него всех наг, он стал тих, грустен… и необитаем. Лишь только редкие подводные патрули нарушают безмолвное спокойствие древнего города.

Я обошел круг по первому ярусу и вышел в подводный сад Кель`Дормир. Где может гулять прекрасное создание, как не здесь? Среди огромных кораллов, отливающих пестрыми красками, между ниточками водорослей, свисающих с руин некогда величественных дворцов и залов. Может быть, она прячется за статуей Азшары? Нет, её там нет. Древняя королева надменно наблюдала с высоты своего каменного величия за моими жалкими потугами найти ту, что лишь плод моей фантазии.

За колонной? Нет, за разрушенной колонной пусто, лишь только иглобрюх проплывает мимо. Может быть, это её тень скользит надо мной… нет, это проклятая нага, которую сейчас насадят на копья патрульные. Правильно, так её, сволочь. Что она вообще тут забыла? Это наша территория.

Целый день я бродил по руинам Вайш`ира. Я проплыл по всем трем ярусам древнего города и не забыл посмотреть даже на крышах дворца. Ежесекундно я обнадеживал себя тем, что вот за той колонной, вот за той стеной меня ждет богиня моих фантазий… и каждый раз меня ждало горькое разочарование. Нигде её не было, нигде не пряталось даже намека не неё. Когда под вечер я понуро заплыл в Мерцающий грот, Граббл спросил:

- Эй, эльф, что с тобой? Даже я вижу, что у тебя что-то не так.

Повинуясь желанию выговориться и облегчить печаль, я показал гоблину свою книгу и рассказал всю историю от начала и до конца. Тот аж присвистнул:

- Ну ты даешь. Впрочем, вы же, эльфы, все такие. Мечтательные. Романтичные. Как что-нибудь придумаете – так залезете аж в Вайш`ир. Слушай, может, пойдем рванем тут что-нибудь? Хоть развеселишься, а то совсем нос повесил от своей несчастной любви.

- Отвали, - ответил я. – Можешь сам взорвать к чертям весь этот город, ни капельки не жалко

- Да ты что! Как можно не хотеть что-нибудь подорвать? – На лице гоблина было написано искренне недоумение. – Ну ладно. Какие планы на завтра, лучше скажи?

- Никаких. Сплаваю завтра на север, может быть, там найду её.

- Не хотелось бы тебя огорчать, но…

- И не надо. Можешь сидеть тут.

- Ну тогда спокойной ночи, эльф. Стоп, а поесть?

- И тебе того же. Не хочу, ужинай один.



Нет ничего противнее, чем проснуться и увидеть возле себя бодрую гоблинскую морду.

- Эй, Шердраук, - тот был невероятно весел. – Есть мысль. Я тут соорудил отличный подводный телескоп с восьмидесятикратным увеличением. Если твоя красотка где-нибудь плавает, то мы найдем её вмиг.

- Ну и?

- Всего двадцатка золотых. И не вздумай кривиться, это со скидкой.

- А если я просто тебя придушу?

- Останешься без телескопа, парень. Не жмись давай – сплаваем, поищем.

За завтраком, состоявшем из десятка зажаренных на костре рыбин непонятного происхождения (впрочем, гоблинским топливом вонял скорее костер, нежели рыба), Граббл предложил сплавать на север, в лес Келп`Тар. Судя по картам, на западе располагались трещины и впадины, из которых недавно был вышвырнут Культ Сумеречного Молота, из чего логичным образом следовало, что русалок там точно не сыскать. На юге, за городом Вайш`ир, был глубочайший провал – фактически, вся исследованная территория заканчивалась там, где я вчера побывал. А вот на северо-востоке, на мелководье, вполне можно было бы найти какие-то следы мифической красавицы.

- Слетаем с ветерком, эльф, - запихивая в рот целую рыбину, вещал Граббл. – Остановимся в Пещере Контрабандистов и заночуем там. Ага?

- Согласен, - ответил я. – Доедай и поплыли.

Кстати, передвигаться на ракете под водой весьма забавно. Сносит, конечно, неслабо, но если пристегнуться и усесться поудобнее – можно даже наслаждаться поездкой. Есть, правда, одно «но»: ремней безопасности (да и вообще чего угодно, где в названии есть слово «безопасность») в гоблинских ракетах не предусмотрено. Проблему я решил изящно, аккуратно приморозив ступни и колени к ракете. Было, конечно, прохладно, но в ледяной глыбе магам и не такое приходится переживать. Тяжелее было с хозяином ракеты: Граббл начал было ворчать, что я порчу хромированное покрытие его крошки и выклянчил прибавку в тридцать золотых на свой счет. Ну и жадные сволочи эти гоблины, бес бы их побрал.

Пещера Контрабандистов оказалась совершенно пустой: не иначе как все обитатели разъехались за новым товаром. Отсутствию назойливого внимания я нисколько не огорчился и, отобрав у гоблина его телескоп, двинулся на поиски.

Келп`тар был совсем не похож на город Вайш`ир. Здесь почти не было руин, если не считать руинами валяющиеся на дне обломки кораблей. Цветастые кораллы сменились зарослями водорослей, некоторые из которых тянулись до самой поверхности моря, а в листьях огромных морских деревьев ютилась мелкая живность вроде черепашек и окуней. По дну тут и там пробегали, щелкая клешнями, здоровенные макруры. Самый любопытный из них подошел было со мной познакомиться, но его порыв не был оценен: увернувшись от взмаха гигантской лапы, я проворно послал магическую стрелу ему между глаз.

- Вот и обед подоспел, - подпыл откуда-то Граббл. – А с моей крошкой все в порядке. Оттащим краба в пещеру?

- Не сейчас, - ответил я и достал подзорную трубу. – У меня поиски.

- Дай тоже взглянуть, - проворчал гоблин. - Зря я, что ли, этот агрегат делал?

- Подожди. Я первый. Кто тут главный, ты или я?

- Ты, ты, парень. Только на кой черт ты уставился на эти обломки? Я даже отсюда вижу, что в этих кораблях ничего, кроме скелетов моряков, нету.

- Умный что ли? – проворчал я, отнимая трубу от глаз. – А куда надо, по-твоему, смотреть?

- Да хотя бы вон туда, - махнул он в сторону.

- И что там?

- А там… Ух ты. Там морской великан. Большой, зеленый и с молотком в руках. Не его ищешь, хе-хе?
Вот так вот и становятся расистами.

- Дай сюда, зараза. И отвали уже куда-нибудь, - раздраженно выдернул я телескоп у него из рук. – Можешь макруру на обед приготовить.

- Нет-нет, парень, я с тобой. Одному скучно.

- Тогда сделай вид, что ты немой гоблин.

- Да не вопрос, парень. Все, немо… - Граббл провел рукой по губам, делая вид: все, я молчу.

Удовлетворившись таким результатом, я спрятал трубу и поплыл. Впереди и правда маячило огромное морское чудище, связываться с которым не хотелось совершенно – один только молоток в его руках был размером с только что убитого макруру, а сам гигант в макушке был примерно вшестеро выше меня (и в тринадцать раз – Граббла). На русалку он явно не походил. Интересно, кстати, а как они размножаются?

- Эй, парень, извини, что я…

- Опять ты?

- Дальше плыть не стоит. Впереди наги.

Я приложил телескоп к глазам. Действительно, впереди маячило характерное знамя в виде плавника, недвусмысленно намекавшее на то, что гостей там любят исключительно в съедобном виде.

- И что ты предлагаешь?

- Дай трубу, эльф. Не жадничай.

Вздохнув, я отдал гоблину трубу.

- Так-так, Шер… как тебя там? С той стороны скалы. С той стороны… так, там двое наг, нет, трое, нет, целый отряд. Туда не поплывем. Вон там шастает это зеленое морское чудовище. А вот на той скале… слушай, эльф, а там огромные жемчужницы. Может, хотя бы за добычей сплаваем?

- Издеваешься?

- Нисколько. Там что-то блестит. Ты только подумай, какие можно сделать огромные деньги на блестящих жемчужинах размером с человеческую голову. Их там целые кучи! И еще… ты не поверишь…

- Что такое? – нахмурился я.

- Ты… ты… - ни с того ни с сего начал заикаться гоблин. – Там… Как ты говоришь, выглядят эти русалки?

- Как женщины, но с плавниками, только не как наги. Я же тебе показывал книгу, разве нет?

- Там… там ОНА!

У меня подскочило сердце одновременно от надежды и от обиды. Как могло получиться, что мою прекрасную богиню первым нашел гоблин – мерзкая зеленокожая тварь?

- Дай трубу сюда, - нетерпеливо потребовал я.

- Не…

- Я тебя придушу сейчас, мелкий. Дай сюда.

В какую сторону смотрел гоблин? Вон туда, на скалу с огромными раковинами. Действительно, в них блестело что-то похожее на огромные жемчужины. Но это неважно. Где же, где же она?

- Я ее вижу. Смотри, эльф, она плывет к нам. Да не вертись, прямо смотри, - теребил меня гоблин. – Она… она прекрасна…

И тут я увидел ЕЁ.

Конечно, наивно было рассчитывать с моей стороны, что гоблин будет восторгаться зрелищем человеческой девушки с плавниками. Конечно же, это была полнейшая глупость. У каждой расы свои параметры красоты, и у гоблинов они тоже есть. Вот только в них не фигурируют ни гномихи, ни орчихи, ни эльфийки. В них главную роль занимают гоблинши.

И то, что плыло к нам, было ни кем иным, как жаблиншей. Жаблины – о, я знаю этих тварей. Если возвести гоблина, возвести его жадность в квадрат и поселить в море – получатся именно жаблин. А если гоблинше имплантировать плавники – выйдет именно русалка. Правда, на гоблинский вкус.

- Что, что они нам принесли? Сокровища с суши?

И еще добавить голос, трижды более мерзкий, чем у их наземных сородичей.

- Эй, ты! У тебя есть блестяшки?

Про жадность я уже, кажется, сказал.

- Блестяшки? Сокровища? Держи, красавица… - Граббл вытянул из карманов горсть монет и протянул их вперед.

Да, я бы тоже не поверил, что гоблин просто так возьмет и выложит не пойми кому двадцать золотых. Моих золотых, между прочим. А вот поди ж ты.

- Красавица? – Жаблинша остановилась и захлопала плавникообразными ушами. – Он назвал Голли красавицей?

Не в силах смотреть на эту фантасмагорию, я повернулся и поплыл в пещеру. Мечты о встрече с милой русалкой разбились в прах.

***
Вместо послесловия

Кенарийский вестник, выпуск от 28 августа.
Новости со всего мира:

«Чрезвычайное происшествие произошло с кораблем «Гнев Малфуриона», следовавшего экспедиционным маршрутом из Тернистой долины в Борейскую тундру. На небольшом скалистом острове в районе Вайш`ира были найдены потерпевшие кораблекрушение маг-эльф крови, гоблин и глубоководная жаблинша. Эльф проявлял все признаки буйного маниакального помешательства и бросался на друидов с кулаками, крича что-то об обмане и разбитых мечтах. Гоблин и жаблинша по непонятным причинам оказались очень привязаны друг к другу и были помещены под надзор целителей, изучающих поведенческие мотивы разных рас. Обстоятельства происшествия, случившиеся с незадачливыми путешественниками, уточняются.»

Вернуться к списку рассказов...

3 комментария:

Анонимный комментирует...

как ЭТО могло занять призовое место? Скучно же, у автора нет своего стиля, и история просто не захватывает. Кроме того она уже немного отошла от критериев конкурса. Ну если судить по отдельным словам или фразам

Шауми комментирует...

Ну довольно забавный рассказ. Но на призовове действительно тянет с трудом.

Анонимный комментирует...

2 Анонимный
Поясните, пожалуйста:
1) Что вы понимаете под стилем?
2) В чем история отошла от критериев конкурса?
Граббл